UV-C

El descubrimiento de la luz UV

La radiación ultravioleta, comúnmente llamada luz ultravioleta, es una radiación invisible con una longitud de onda más corta que la longitud de onda de la luz visible para los seres humanos y más larga que la radiación de rayos x.

La radiación UV-C fue descubierta en 1801 por el físico alemán Johann Wilhelm Ritter sobre la base de sales de plata volviéndose negras en la luz del sol. En 1878, los científicos Downes y Blunt descubrieron que los microorganismos se reducen significativamente cuando se exponen a la luz solar. Investigaciones posteriores demostraron que la parte invisible de la radiación solar, con una longitud de onda de 320 nm, tiene un efecto germicida.

Espectros de luz UV y sus nombres

La radiación ultravioleta no es visible para el ojo humano, y abarca las siguientes áreas del espectro según la definición en DIN 5031-7.

Onda larga (luz negra) UV-A (380 - 315 nm)
UV de onda media (radiación de Dorn) UV-B (315 - 280 nm)
UV de onda corta UV-C (280 - 200 nm)
El vacío UV UV-C (200 - 100 nm)
UV extrema EUV  (121 - 10 nm)

La radiación UV con una longitud de onda de menos de 300 Nm se utiliza para destruir microorganismos a cuenta de que tiene una alta densidad de energía. La energía altamente densa de la luz UV-C provoca una reacción correspondiente en los microorganismos. Después de esta cantidad, a una longitud de onda de 254 nm, las bacterias, los hongos, los moldes y el virus son destruidos o dañados, dependiendo de la dosis de radiación, al haber destruido su ADN y detenido la división celular.

Por debajo de 200 nm, la radiación tiene ondas que son tan cortas y tan poderosas que son absorbidas por el oxígeno (O2), lo que resulta en que se divide en dos radicales de oxígeno (2O). Ambos de estos radicales de oxígeno reaccionan siempre con otra molécula de oxígeno (O2), y se crea el ozono (O3). Este proceso se llama oxidación fotocatalítica o "quemado en frío" y se utiliza al limpiar el aire de escape de los servicios de alimentos y la industria.

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Ilustración: el espectro de luz

UV-C dosis de radiación para la esterilización

En la siguiente representación de varios microorganismos, podemos ver que es posible matar a aquellos que muestran una mayor sensibilidad a la radiación UV-C utilizando una dosis baja (bacteria E. coli), mientras que, por ejemplo, los virus gripales solo se pueden hacer inactivos utilizando radiación de alta energía. La tabla Muestra que los requisitos para la eliminación de gérmenes determinan en última instancia la dosis UV (por ejemplo, de 90% hasta 99,99%). Para los gérmenes que ocurren durante el procesamiento de alimentos, se ha demostrado que las dosis más altas son necesarias para levaduras, moldes y esporas. Lo mismo se aplica para la inactivación de microorganismos en el campo de la medicina.

BACTERIAS (mW/cm2 x s)

Bacillus anthracis 13,7 Pseudomonas aeruginosa 16,5
B. Megatherium sp. (veg.) 3,4 Pseudomonas fluorescens 10,5
B. Megatherium sp. (spores) 8,0 S. typhitmurium 24,0
B. paratyphosus 9,6 Sarema lutea 59,0
B. subtilis (spores) 36,0 Seratia marcescens 7,2
Corynebacterium diphteriae 10,0 Shigella paradysenteriae 5,2
Eberthella typosa 6,3 Spirillum rubrum 13,0
Escherichlia coli 9,0 Staphylococcus albus 5,4
Micrococcus candidus 19,0 Staphylococcus aureus 7,8
Micrococcus sphaeroides 30,0 Staphylococcus hemolyticus 6,6
Neisseria catarrhalis 13,0 Staphylococcus lactis 18,0
Phytomonas tumefaciens 13,0 Staphylococcus viridans 6,0

LEVADURAS (mW/cm2 x s) hongos (mW/cm2 x s)

Saccharomyces ellipsoidens 18,0 Penicillium roqueforti (vert) 39,0
Saccharomyces sp. 24,0 Penicillium expansum (olive) 39,0
Saccharomyces cerevisiae 18,0 Penicillium digitatum (olive) 132,0
Brewing yeast 9,9 Aspergillus glaucus (bleu-vert)
Baking yeast 11,7 Aspergillus flavus (jaunâtre) 180,0
Aspergillus niger (noir) 396,0
Rhisopus nigricans (noir) 330,0
Mucer racemosus A (gris clair) 51,0
Mucer racemosus B (gris clair) 51,0
Oospera lactis (blanc) 15,0

Se deben tener en cuenta varios factores como la temperatura del aire, la humedad y la velocidad del aire al especificar la dosis de UV-C para la esterilización. Este modelo se basa en muchos años de experiencia, la oportunidad de medir los niveles de microorganismos en el sitio, y el trabajo posterior en el desarrollo de la tecnología UV-C. Actualmente, esta tecnología ha hecho posible ofrecer sistemas plug-in para la desinfección del ozono que incluyen controles de ozono y medidores – además de los sistemas de esterilización UV-C.

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